Стал происходить рост числа городов, неуклонное приумножение количества городского населения, культивирование городского образа жизни. Во все последующие эпохи города оказывали огромное влияние на развитие науки, архитектуры и культуры, на становление и развитие промышленного производства, на формирование товарно-денежных отношений, на революционные преобразования общественного строя практически во всех государствах мира.Урбанизация, то есть усиление влияния городов на развитие общества, на его культуру, демографические процессы, значительно активизировалась с начала 19 века. Это происходило из-за концентрирования в городах крупных центров промышленности, развития транспорта и связи, более легкой доступности для горожан достижений медицины и развивающейся сферы обслуживания. В результате наблюдалась миграция в поисках достойного заработка и лучшей жизни огромного пласта сельского населения. За период с начала 19-го века по конец 20-го численность городского населения в среднем по всему земному шару возросла с 5% до 41%.Процесс урбанизации происходит не только за счет миграции сельского населения. После строительства промышленных предприятий в сельских населенных пунктах они преобразуются в малые города. Поселения, попадающие в черту разрастающегося города, вливаются в него в качестве структурной территориальной единицы. Кроме того, наблюдается постоянный рост так называемой маятниковой миграции, когда население пригородов, продолжая проживать в сельских населенных пунктах, ежедневно ездит на работу и учебу в город. Урбанизация стран с развитой промышленностью привела к концентрации значительной доли своего населения в городах и к большому перевесу численности горожан над сельским населением. Самыми яркими представителями урбанизированных стран являются Великобритания, Швеция, Бельгия, Германия, Австралия, США. А так же Канада, Израиль, Япония и Новая Зеландия. В них численность городских жителей составляет более 70%. Особенностью развития урбанизации является замедление темпов прироста количества жителей городов при доле, превышающей 70%. И остановка при приближении к 80%. Только в развивающихся государствах афроазиатского региона в настоящее время сохранился перевес сельских жителей над населением городов.Развитие урбанизации на современном этапе привело к формированию городских агломераций, когда рост численности населения обширных пригородов опережает прирост населения в крупном городе, являющемся центром агломерации. Это явление широко представлено в Северной Америке, в Бельгии, в Нидерландах и в Москве. Кроме того, в Канаде, Швеции, Италии и во Франции наблюдается изменение направления миграции народонаселения из городских агломераций и крупнейших городов (мегаполисов) в средние и малые и города. Мегаполисы с населением более одного миллиона человек уже не являются привлекательными для бизнеса и для проживания из-за плохой экологии, транспортных перегрузок и дороговизны жилья. Кроме того, развитие промышленных предприятий в них не обеспечивает рабочими местами увеличившееся население. Развитие урбанизации в странах со слабым уровнем индустриализации приводит к росту безработицы и нищеты, расширяет районы городских трущоб. Это вызывает увеличение социальной напряженности и эмиграцию молодого населения в развитые страны.