Туристические фирмы предлагают в основном поездки в Варадеро в отеле по системе «всё включено». Отдыхая в Варадеро, вы, конечно, насладитесь солнцем и Атлантическим океаном, но никогда не узнаете настоящей Кубы. Варадеро — туристическая зона, куда канадцы, например, приезжают, как русские в Турцию.

Чтобы познакомиться со страной поближе — нужно путешествовать по ней, посетив несколько городов.

Самое дорогое — это авиабилет. Средняя цена из Москвы и Петербурга: 35-40 тысяч рублей в обе стороны. Искать билеты можно на сайтах-агрегаторах, где показываются предложения сразу всех авиакомпаний и сравниваются цены. Прямые рейсы можно найти только у «Аэрофлота» и «Трансаэро», европейские компании осуществляют перелёт с пересадками. Следите за акциями: со скидкой можно найти билеты по 25-30 тысяч, если у вас есть шенгенская виза — можно поискать рейсы с вылетом из европейских городов: Рима, Парижа, Мадрида, Амстердама и других. Если вы не привязаны к дате — есть шанс найти горящие билеты, которые продают турфирмы за несколько дней до вылета, они могут стоить 20–25 тысяч рублей в обе стороны. Рейсы можно найти в Гавану или Варадеро, нужно смотреть, что выгоднее. От Варадеро до Гаваны можно доехать на автобусе за 2 часа.

Теперь надо определиться с тем, где вы будете жить и составить маршрут. Отели на Кубе очень дорогие, поэтому большинство путешественников предпочитают останавливаться в «касах партикулар» (каса в переводе с испанского «дом»), то есть в частных квартирах. Куба хороша тем, что совсем необязательно что-то бронировать заранее, пройдя по улице всегда можно встретить синие таблички, означающие, что комнаты здесь легально сдаются. Даже в «туристическом» Варадеро с недавнего времени можно найти касы, например, недалеко от отеля «Пулман». Обычно сдается часть квартиры (одна или несколько комнат) с отдельными ванной и туалетом. Кухня как правило общая с хозяевами. Комната на двоих обойдется вам в 25–35 куков (1 кук равен примерно 30-35 рублям, в зависимости от курса). Также в касе вам с удовольствием предложат завтрак за 3-5 куков с человека, обед и ужин по 10-15 куков. Более того, некоторые хозяева обижаются, если вы едите в другом месте. Не забудьте привести хозяевам дома какой-нибудь сувенир из России, они будут очень рады.

Если вы все же хотите забронировать отель или касу на несколько ночей заранее, имейте в виду, что, во-первых, на Кубе бывают проблемы с интернетом, во-вторых, люди там вообще не торопятся никуда, и подтверждения брони можно ждать долго.

Маршрут можно составить заранее, а можно определить по ходу поездки, останавливаясь там, где вам больше понравится. Например, начиная свой путь с Гаваны, можно отправиться на побережье Карибского моря, в Сьенфуэгос и Тринидад, а затем проехать на восток, до Сантьяго де Куба.

Как передвигаться. Между более или менее крупными городами ходят рейсовые автобусы. Если путешествуете втроем или вчетвером — выгоднее будет взять такси. Также можно арендовать машину, дороги на Кубе практически пустые и относительно неплохие.

Валюта. Везти с собой лучше евро или канадские доллары. Американский доллар не в почете, курс на него совсем не выгодный, так как идет уплата комиссии. Поменять деньги можно в официальных банках. На кубе есть куки (конвертируемая валюта) и «песо кубано», которой обычно расплачиваются местные жители.

Язык. Знание английского вряд ли вам очень пригодится, на нем разговаривают разве что в аэропорту, банке и в отелях на рецепшене. Все остальные говорят на испанском. Но это ни в коем случае не должно вас пугать или быть причиной отказа от путешествия. Ведь вы же не собираетесь вести философские беседы на испанском, а для общения на бытовом уровне достаточно выучить несколько основных слов, в остальном поможет разговорник и язык жестов.

Погода. На Кубе не всегда жара, с ноября по февраль бывает прохладно вечерами и вода, особенно в Атлантическом океане, может быть не очень теплой.

Безопасность. Существует миф, что на Кубе нельзя выходить за пределы отеля, скорее всего он культивируется туристическими фирмами. Это не имеет ничего общего с действительностью. Куба — самая безопасная для туристов страна во всем Карибском регионе. Можно совершенно спокойно гулять вечерами, не опасаясь грабежа и разбойников. Конечно, не стоит оставлять вещи без присмотра, украсть могут даже тапки и полотенце на пляже, но нож к горлу вам никто не приставит и вашей жизни здесь ничто не угрожает. Люди со всего мира беспрепятственно путешествуют по этой замечательной стране.

Магазины и рестораны. Большие супермаркеты можно найти только в Гаване. В обычных магазинах зачастую не ставят ценники на продукты, и бутылку воды вам могут продать за 2 кука, вместо 0,75. На рынках вам тоже будут продавать все по «туристическим» ценам, так что фрукты, например, проще заказать у хозяина вашей касы. Ресторанчики есть во всех городах, часто они находятся прямо в квартирах. Ужин на одного обойдется вам от 10 до 20 куков. В Камагуэе и Сантьяго цены ниже.

Ром и сигары. В магазинах и в дьюти-фри можно купить ром отличного качества по очень низкой цене. Сигары вам будут предлагать на каждом шагу, причем продают их «подпольно», все происходит в условиях строгой секретности. Стоимость 1 сигары, купленной «с рук», составляет всего 1 кук (35 рублей), в магазинах, конечно, дороже. Национальные коктейли — мохито, дайкири, канчанчара (в Тринидаде). Просите сделать вам коктейль «фуэрте» (сильный, крепкий, исп.), тогда бармен нальет побольше рома.

Танцы и музыка. Музыка у кубинцев в крови. Похоже, они рождаются с умением петь и танцевать. Обязательно посетите дискотеку для кубинцев где-нибудь подальше от туристических мест. В каждом городе есть «Каса де ля мусика» (дом музыки), где играют музыканты и все танцуют сальсу прямо на улице. Это стоит увидеть! Также практически в каждом ресторане вечерами играют музыканты.

Местные жители. Они очень улыбчивые, радушные и гостеприимные. Но туриста видят за версту и для них он прежде всего является источником заработка, поэтому вы каждый день будете получать массу заманчивых предложений: такси, экскурсии, ужин, сигары. Если вы посмотрите касу, а потом выберете соседнюю — на вас могут серьезно обидеться и не здороваться потом. Относитесь к этому проще. Главное — будьте открытыми, улыбайтесь, танцуйте и наслаждайтесь жизнью на Кубе, как это умеют делать они.

Таким образом, незабываемая яркая двухнедельная поездка на Кубу обойдется вам в 50 – 60 тысяч рублей на человека, вместе с билетами и со всеми расходами. Счастливого пути!