Лицензией называется документ, выдаваемый одним физическим или юридическим лицом другому лицу, также юридическому или физическому, и дающий последнему право осуществлять те или иные действия. Лицо, выдающее лицензию, называется лицензиаром, а лицо, ее получающее - лицензиатом.Некоторые из лицензий выдаются государством. В законе «О лицензировании отдельных видов деятельности» приведен перечень родов деятельности, осуществлять которые без получения лицензии юридическим лицам и индивидуальным предпринимателям запрещено.В английском языке лицензией также называют водительские права (driving license).Лицензионным договором или лицензией называют такой договор на использование результата интеллектуальной деятельности (произведения, изобретения, товарного знака, и т.п.), при котором сам лицензиар не лишается права продолжать использовать этот результат интеллектуальной деятельности и предоставлять это право другим. По-другому такой договор называется неисключительным. В противовес этому исключительный договор подразумевает полную передачу почти всех прав от лицензиара к лицензиату, лишая первого права распоряжаться объектом интеллектуальной собственности самому. Такой договор иногда неправильно называют эксклюзивным (от английского exclusive - исключительный). В случае его расторжения или после прекращения срока действия право распоряжаться объектом переходит обратно к лицензиару. Как неисключительный, так и исключительный договор действует в течение указанного в его тексте срока, а если таковой не указан, то в течение пяти лет с момента заключения. В любом случае, этот срок не может превышать срок действия исключительного права на результат интеллектуальной деятельности.Свободная лицензия представляет собой публичную оферту. Заключается такой договор в момент так называемого акцепта, то есть, совершения лицензиатом указанных в тексте оферты действий. Наиболее распространенными свободными лицензиями являются GPL, Creative Commons различных вариантов, BSD, менее распространены лицензионные договоры MIT, Artistic, EPL и многие другие.