Основным симптомом язвенной болезни выступает боль, локализующаяся в верхних отделах живота. Неприятные ощущения чаще наблюдаются по центру, но могут распространяться под правое и левое подреберье, отдавать в спину, беспокоить в области пупка. Эти боли связаны с приемом пищи и имеют сезонный характер. От язвенных болей можно избавиться, приняв антацидные препараты или молоко. Уменьшаются болевые ощущения и после рвоты.

Характер боли при язве зависит от локализации поражения слизистой оболочки. При язве тела желудка наблюдается «ранняя» боль, возникающая где-то спустя час после еды и продолжающаяся около двух часов. Затем боль постепенно уменьшается и проходит. При язве в двенадцатиперстной кишке или в отделе желудка перед входом в нее, возникают «поздние» боли, появляющиеся через два часа после приема пищи. Для этого случая характерны также ночные боли, в результате которых человек просыпается, чтобы принять пищу или молоко.


Кроме болевого синдрома, при язве желудка могут наблюдаться тошнота, рвота, тяжесть, отрыжка, чувство переполненности в области желудка. Аппетит у больного, как правило, хороший, но в случаях, когда пища провоцирует боли, пациенты стараются есть меньше.

Существуют также малосимптомные и бессимптомные, или атипичные, варианты язвенной болезни. Они свойственны пожилым больным, людям, страдающим сахарным диабетом, лицам, принимающим нестероидные противовоспалительные средства, а также тем, кто злоупотребляет алкоголем. Язвенная болезнь у таких пациентов долгое время может носить скрытый характер, и лишь возникновение осложнений сможет выявить их основную причину.

Опасными осложнениями язвы желудка и двенадцатиперстной кишки является перфорация, кровотечение, пенетрация и стеноз. Возникновение первых симптомов осложнений (интенсивные боли, кровотечение, рвота, головная боль, одышка и т.д.) требует неотложной госпитализации в хирургический стационар.