Пляжный волейбол включили в программу летних олимпийских игр в 1996 году.

В соревнованиях участвует 2 команды, состоящие из 2-х спортсменов. Используется песчаная площадка длиной 18 м и шириной 9 м, по центру которой натянута сетка на высоте 2.43 м для мужчин и 2.24 м для женщин.


Счет ведется на очки, которые начисляются за каждую разыгранную подачу. Игра идет 3 сета, каждый из которых играется до 15 очков, а в финале 2 или 3 сета разыгрываются до 12 очков.

Игра начинается с подачи. Отбивать мяч разрешается любой частью тела. Игроки должны так направлять мяч, чтобы он пролетел над сеткой и приземлился на стороне соперников.

Кроме того, спортсменам нужно следить, чтобы мяч не упал на их площадке. Для этого игроки имеют право коснуться мяча трижды. В то же время, один волейболист не может отбить мяч два раза подряд. Нельзя касаться сетки и подавать мяч так далеко, чтобы он вылетал в аут, за пределы игрового поля.

Один и тот же игрок за задней границей поля продолжает подавать мяч снизу, сверху, предплечьем или ладонями, пока его команда не потеряет подачу.

Если выигрывает подающая команда, она зарабатывает 1 очко. Когда победа в розыгрыше на стороне защищающейся команды, право на подачу переходит к ней.

Сет длится до тех пор, пока одна из команд не заработает 15 очков с разницей с противником в 2 очка или 17 очков с разницей в 1 очко.

На решающих матчах правила меняются. Игра может состоять из 2 сетов. Если их 3, то в последнем сете очки присуждаются и подающей, и защищающейся командам. Для победы нужно получить преимущество в 2 очка.

Мяч, который используется для игры в пляжный волейбол, изготавливают из мягкой кожи. Внутри у него находится камера.

В формате олимпиады игры проводятся на выбывание. Сначала в состязании участвуют 12 женских и 12 мужских команд. Они играют попарно, друг против друга. Потом проводят отбор среди 12 худших команд. Из них 4 команды игроков получат право соревноваться вместе с 12 победившими командами.