Начинается гроза с огромного воздушного столба, который образует быстро разбухающее высокое белое облако. Грозовые облака — настоящие гиганты, их величина может достигать 10 км. Нижняя его часть – плоская, но оно резко раздается вверх и по боковым сторонам.

Когда верхняя граница такого облака-великана достигает стратосферы, оно начинает сплющиваться и принимает форму своеобразной наковальни. Начинается внезапный ураганный ветер, иногда переходящий в шквал. Грозовые шквалы способны вызвать серьезные разрушения. Бывали случаи, когда они опрокидывали железнодорожные вагоны весом более 16 тонн. Наиболее страшные грозы со шквалами случаются обычно в теплое время года.

Молния представляет собой мощнейший электрический разряд в воздухе, возникающий между двумя грозовыми облаками или между облаком и поверхностью земли. Сила такого заряда огромна, поэтому воздух вокруг молнии моментально нагревается до очень высокой температуры и резко расширяется. В результате такого расширения возникает сильнейшая звуковая волна, которая называется громом.

Многократные и мощные разряды молнии могут образовывать продолжительный грохот и шум. Это происходит потому, что звуковая волна отражается от туч, поверхности земли, зданий и других предметов, создавая многократные эхо и удлиняя раскаты грома.

Вспышка молнии распространяется в воздухе со скоростью света, поэтому она видна практически сразу после разряда, а грохот расширяющихся воздушных масс пролетает один километр в среднем за 3 секунды. Если молния и гром следуют друг за другом беспрерывно, можно сказать, что гроза происходит рядом. Если же вспышки молнии значительно опережают раскаты грома, то гроза находится на определенном расстоянии от наблюдателя. Соответственно, чем дальше гроза, тем дольше не слышно раскатов грома после молнии.